Blog

Onze Safety Assesor, Ruben Timmerman, verdiept zich elke maand in een allergeen. Door consumenten en bedrijven te informeren over gevaarlijke conserveermiddelen, hoopt SkinConsult bij te dragen aan het behoud van de gezondheid en veiligheid van consumenten.

Deze maand: Propolis

Propolis – of bijenlijm – is een harsachtig mengsel dat geproduceerd wordt door honingbijen. Dit doen ze door speeksel en bijenwas te mengen met exsudaat verzameld uit boomknoppen, sapstromen of andere botanische bronnen. Propolis heeft antibacteriële, schimmelwerende en antivirale eigenschappen en beschikt over een breed scala aan andere nuttige biologische eigenschappen. Propolis is verkrijgbaar als voedingssupplement; in producten bedoeld voor de bescherming van de gezondheid en preventie van ziekten; in biofarmaceutica en als bestanddeel van (bio)cosmetica.

Propolis (bijenlijm) is een lipofiel harsachtig materiaal dat honingbijen (Apis mellifera L.) verzamelen uit levende planten. De materialen die beschikbaar zijn voor bijen voor het “vervaardigen” van propolis worden geproduceerd door een verscheidenheid aan botanische processen in verschillende delen van planten. Deze stoffen kunnen actief worden uitgescheiden door planten, of kunnen worden uitgestoten uit zogenoemde ‘wonden’: lipofiele materialen op bladeren en bladknoppen, slijmen, tandvlees, harsen, roosters en dergelijken. De verzamelde materialen worden gemengd met het enzym [bèta]-glycosidase dat aanwezig is in het speeksel van de bijen. Vervolgens wordt dit gedeeltelijk verteerd en toegevoegd aan bijenwas om het eindproduct te vormen (ruwe propolis, propolis in natura). Rauwe propolis is hard en wasachtig wanneer het koel is, maar zacht en zeer plakkerig als het warm is (vandaar de naam bijenlijm). Het materiaal heeft een aangename aromatische geur; de kleur varieert van geel, groen of rood tot donkerbruin, afhankelijk van de bron en leeftijd. Hoewel deze “natuurlijke” producten door de meeste consumenten als veilig worden beschouwd, kunnen er vervelende bijwerkingen optreden in de vorm van allergische contactdermatitis (de Groot., 2013) (Silva., 2020)

Contactdermatitis door Propolis

De eerste beschrijving van contactdermatitis als gevolg van propolis werd gepubliceerd in 1915. Het ging hierbij om een geval van beroepsmatige contactallergie bij een imker. Gevallen van allergische contactdermatitis als gevolg van propolis begonnen in de jaren 1970 met toenemende frequentie op te duiken. Op dat moment werd al voorspeld dat de incidentie van allergie voor propolis zou stijgen als gevolg van het toenemende gebruik van deze sterke sensibilisator in biocosmetica en in biofarmaceutica voor behandeling van verschillende ziekten. Beroepsmatige contactallergie voor propolis bij imkers is reeds bekend. Dit is voornamelijk het gevolg van het verzamelen van honing en het reinigen van netelroos, waar contact met propolis onvermijdelijk is. Dit kan leiden tot zowel contactdermatitis als allergische contactdermatitis in de lucht. Contactdermatitis in de lucht kan soms ook worden waargenomen bij buren van imkers. Beroepsmatige contactallergie voor propolis komt ook voor, zij het veel minder vaak, bij muzikanten, makers van snaarinstrumenten en boeren. Er is zelfs één geval van een tandtechnicus bekend, waarbij de contactdermatitis werd veroorzaakt door het handgieten (propolis-verontreinigde) van bijenwasproducten bij de vervaardiging van prothetische componenten. Een schoenmaker kan hebben gereageerd op bijenwas die besmet is met propolis. Een andere werknemer in een winkel had contactdermatitis die – niet overtuigend – werd toegeschreven aan bijenwas en in houtvernis.

Terwijl voorheen de meeste gevallen van allergische contactdermatitis (vermoedelijk) werden veroorzaakt door beroepsmatige blootstelling bij imkers, is de huidige oorzaak met name het plaatselijke gebruik van propolis voor medicinale doeleinden. Propolis is dus een belangrijk allergeen bij patiënten met beenulcera / onderbeendermatitis. De frequentie van sensibilisatie is groter dan 5% bij patiënten met anale dermatosen. Andere bronnen van sensibilisatie voor propolis zijn cosmetica en “biocosmetica” of “natuurlijke cosmetica”. In een aantal gevallen kan een positieve patchtestreactie op propolis worden verklaard door het eerdere gebruik van preparaten met het populaire extract. Het kauwen van propolis, of kauwgom met propolis, en het gebruik van tandpasta’s, zuigtabletten, poeders, mondspoelingen en verschillende remedies voor intraoraal gebruik met propolis kunnen allergische stomatitis (soms met zweren), labiale en orale zwelling, kortademigheid, cheilitis en baal eczeem veroorzaken. Orale toediening van honing of propolis-bevattende producten (capsules, tabletten, poeders, sprays) aan patiënten die allergisch zijn voor propolis kunnen gegeneraliseerde huiduitbarstingen, vaste medicijnuitbarsting en erytrodermie veroorzaken. Het is duidelijk dat de belangrijkste sensibilisatoren – althans van de geteste – de esters van cafeïnezuur zijn: “LB1” (een mengsel van 3-methyl-2-butenylcaffeaat (54,2%), 3-methyl-3-butenylcaffeaat (28,3%), 2-methyl-2-butenylcaffeaat (4,3%), fenethylcaffeaat (7,9%), cafeïnezuur (1,3%) en benzylcaffeaat (1,0%) (86% positieve reacties), fenethylcaffeaat (80% positieve reacties), benzylcaffeaat (69%), 3-methyl-2-butenylcaffeaat (64%), geranylcaffeaat (41%) en 2 mengsels van cafeïne (27% en 26%). Cafeïnezuur zelf scoorde 15% positieve reacties bij 55 geteste patiënten in 3 studies. Cafeïnezuur is een gesubstitueerd kaneelzuur: 3,4-dihydroxycinnamic acid. Kaneelzuur en diens esters (cinnamyl, benzyl, methyl) scoorden ook enkele positieve reacties, maar veel minder, en dit geldt ook voor andere gesubstitueerde kaneelzuren (ferulazuur, isofertilzuur, coumarinezuur, 3,4-dimethoxycinnamic acid) en diens esters (de Groot., 2013) (Silva., 2020).

 

De prevalentie van Propolis

De voorspelde stijging van het aantal gevallen van contactallergie lijkt inderdaad te zijn opgetreden. Tussen 1997 en 2002 constateerde een Fins centrum een toename van positieve patchtestreacties op propolis van 0,5% tot 1,4%. In Italië was er een lineaire toename te zien van de frequentie van sensibilisatie van 2% in 1995 tot 13,7% in 2002 bij kinderen met dermatitis. In Duitsland steeg de prevalentie van 0,5% in 1995 tot 2% in 2005. Propolis werd in 2004 onderdeel van de standaardbatterij in Duitsland en Oostenrijk. Er werden gemiddeld 3,5% positieve reacties waargenomen. In de 22 onderzochte studies varieerde de prevalentie van positieve patchtestreacties van 0,5% in Finland van 1995 tot 1996 tot 15% in een kleine Poolse studie uit 2008. Over het algemeen werden de hogere frequenties waargenomen in Midden- en Oost-Europese landen zoals Polen, Litouwen, Tsjechië, Zwitserland, Oostenrijk en Duitsland, waar het uitgebreide gebruik van propolis (meestal voor biofarmaceutische doeleinden) bekend is.

Er zijn echter ook hoge frequenties van sensibilisatie waargenomen in de Verenigde Staten en Canada in 2007 tot 2008 (4,9%) en het Verenigd Koninkrijk in 2007 (3,5%). Over het algemeen laten de studies van na 2002 hogere sensibilisatiepercentages zien dan de oudere. Van de 13 meldingen sinds 2002 hadden er slechts 2 frequenties lager dan 2% (1,4%, 22 1,9%), terwijl 7 prevalenties (veel) hoger dan 3% hadden. Het is dus niet verwonderlijk dat sommige onderzoekers routinematige testen van propolis in de Europese baselinereeks hebben voorgesteld; op dit moment maakt het deel uit van de Baseline-serie van de British Contact Dermatitis Society. Helaas, zoals het geval is in veel van dergelijke studies, werden gegevens over de relevantie van de waargenomen positieve pleistertestreacties vaak niet verstrekt. In de studies die commentaar gaven op relevantie, varieerden de percentages van 24% huidige relevantie tot 64% (de Groot., 2013) (Silva et al., 2020).

 

Take home message

Propolis (bijenlijm, niet te verwarren met bijenwas [propolis cera]) is een harsachtige substantie die door honingbijen wordt verzameld voor de bouw en aanpassing van hun nesten. Het heeft antibacteriële, schimmelwerende en antivirale eigenschappen en mogelijk andere nuttige biologische activiteiten. Desondanks hebben propolis-bevattende preparaten nog geen plaats gekregen als geaccepteerde behandeling in de reguliere westerse geneeskunde. De chemische samenstelling van propolis is zeer afhankelijk van de plantensoort waaruit de bijen de exsudaten verzamelen; daarom is geografische locatie een belangrijke bepalende factor. De meest gebruikte propolis, die van gematigde klimaten (populierenachtige propolis), bevat voornamelijk fenolen: flavonoïden aglycone, aromatische zuren (gesubstitueerde benzoëzuren en kaneelzuren waaronder cafeïnezuur, ferulazuur en boterzuur) en diens esters.

Propolis en sommige van zijn ingrediënten (met name de cafeïnezuuresters) zijn sterke sensibilisatoren. Contactallergie komt niet zelden voor; bij routinetests van patiënten met vermoedelijke contactdermatitis zijn de sensibilisatiefrequenties meestal 2% en vaak groter dan 3%, met name in midden-Europese en Oost-Europese landen. Echter, ook in het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten (waar het routinematig wordt getest), reageren patiënten vaak op propolis. Een stijging van de prevalentie is waargenomen sinds het midden van de jaren 1990. Een reeks rapporten heeft betrekking op de frequentie van allergische reacties, zowel bij imkers als bij de algemene bevolking, en de prevalentie van positieve patchtestreacties op propolis heeft 1,9% -3,5% bereikt. Dit heeft ertoe geleid dat de auteurs van deze rapporten pleiten voor propolis-opname in de baseline-reeks (Silva et al., 2020). Propolis kan een veelbelovend alternatief zijn bij de behandeling van sommige ziekten volgens een aantal studies die veel van diens therapeutische eigenschappen hebben bewezen. Er ontbreekt echter ook nog een aanzienlijke hoeveelheid onderzoek. Het is bijvoorbeeld niet bekend of propolis teratogene activiteit kan hebben, waardoor het gebruik door zwangere vrouwen wordt afgeraden. Bovendien zou het, gezien de bestaande gevallen van contactdermatitis, nuttig zijn om te onderzoeken of onder constante blootstelling (en onder welke omstandigheden) de gevallen van allergische reacties zou toenemen.

 

Wil je meer informatie over propolis? Neem vooral contact met ons op!

 

References

de Groot A. C. (2013). Propolis: a review of properties, applications, chemical composition, contact allergy, and other adverse effects. Dermatitis : contact, atopic, occupational, drug, 24(6), 263–282.

Silva, M.V., Moura, N., Motoyama, A., & Ferreira, V.M. (2020). A review of the potential therapeutic and cosmetic use of propolis in topical formulations.

 


Natuurlijke of synthetische conserveermiddelen

  Conserveermiddelen – Synthetisch of Natuurlijk? Cosmetica moet lang houdbaar blijven. Voor veel producten is het nodig om hiervoor conserveermiddelen toe te voegen. Er zijn natuurlijke, maar ook synthetische conserveermiddelen. Wat is nou beter?   Waarom we conserveermiddelen gebruiken Een conserveermiddel is een stof die wordt toegevoegd aan bederfelijke producten, zoals levensmiddelen en cosmetica, om […]
Lees meer 29-06-2022 Alex

Nikkel in Cosmetica

Zware metalen in Cosmetica Metalen zoals nikkel, kobalt, chroom en zink zijn alomtegenwoordig in onze omgeving. Tijdens de 20e eeuw resulteerden industrialisatie en het moderne leven in een verhoogde blootstelling aan deze metalen en dus een verhoogde incidentie van metaalallergieën. Metaalallergieën kunnen leiden tot allergische contactdermatitis. Metalen die elektrofiel zijn, hebben het vermogen om te […]
Lees meer 08-06-2022 michael colijn